Hacer De La Salud Mental Una Prioridad

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Ya sea una cita oftalmológica o una revisión anual, la detección de enfermedades y dolencias físicas tienen, por lo general, un lugar en la mente de todas las personas, en particular a medida que envejecemos. Sin embargo, aunque la salud física y mental son igual de importantes, ésta última no es ampliamente reconocida en términos de concientización y prevención. Las personas con factores de salud mental subyacentes tienen un mayor riesgo de desarrollar un problema con los juegos de azar. Por ejemplo, si alguien se encuentra deprimido y recurre a las apuestas como una manera de escapar de la ansiedad y de otros elementos estresantes, esto podría hacerlo más vulnerable a tener un problema con las apuestas o llevarlo a apostar más del tiempo previsto o a gastar más de lo que tenía planeado, lo que finalmente daría lugar a un problema con los juegos de azar. Una historia de abuso o trauma también puede aumentar la probabilidad de que alguien pueda estar más expuesto a desarrollar un problema con los juegos de azar. Tal como lo destacamos en el Día nacional de la detección de la depresión, el 6 de octubre, lo invitamos a que use esto como una oportunidad para discutir la importancia de prestar atención a nuestra salud mental con un enfoque en su relación con el problema con los juegos de azar.

La conexión entre depresión y un problema con los juegos de azar

Alrededor de 40 millones de adultos estadounidenses luchan con la depresión y la ansiedad [1]. Esto ubica a la depresión como uno de los problemas de salud mental preponderantes en nuestro país, y como un problema que puede relacionarse con otros tipos de luchas, incluido el problema con los juegos de azar. 

En el Florida Council on Compulsive Gambling (FCCG, por sus siglas en inglés), nuestra línea de ayuda 24 horas, confidencial y multilingüe, recibe incontables contactos de floridanos que experimentan problemas serios y graves en sus vidas debido a un problema con los juegos de azar presente en sus hogares. En muchos de los casos, la depresión fue la causa subyacente de los síntomas que presentaban, y las apuestas compulsivas eran la raíz de los problemas. Si estos problemas no se evalúan, ni se identifican, ni se tratan, pueden permanecer “ocultos” y dar lugar a consecuencias importantes. 

De manera alternativa, los problemas de salud mental también pueden aumentar el riesgo de apostar de manera compulsiva. Por ejemplo, los apostadores pueden apostar en exceso para sentirse mejor, escapar o distraerse. Pueden sentir que apostar les ayuda a sobrellevar las situaciones, incluso si pierden más de lo que ganan. Quienes luchan con un problema con los juegos de azar perseguirán la sensación de ganar, sin importar las circunstancias ni las consecuencias negativas que puedan experimentar, debido a que la euforia de estar en acción mientras apuestan puede sentirse de manera aumentada cuando se enfrentan con la depresión.

Los datos de la línea de ayuda del FCCG, 888-ADMIT-IT del año fiscal 2021/2022 revelan la condición de salud mental de los apostadores y los problemas domésticos producen altos niveles de ansiedad (62%), depresión (63%), pensamientos suicidas (24%), conflictos familiares (60%), abandono familiar (41%), violencia familiar (5%) y problemas en el trabajo o en la escuela (37%). Entre las personas apostadoras, el 39% reportó tener una historia familiar de problemas con los juegos de azar, y más del 33% reportó una historia familiar de abuso del alcohol o sustancias. Los seres queridos de los apostadores (por ejemplo, cónyuges, compañeros, padres, hijos, hermanos) también sufren de una cantidad importante de problemas de salud mental. Entre los seres queridos, se reportó 67% de ansiedad, 49% de depresión, 87% de conflicto familiar, 40% de abandono familiar, 8% de violencia familiar, y el 20% indicó problemas personales en el trabajo o en la escuela. Las tasas de frecuencia para cada una de estas dificultades experimentadas por los seres queridos fueron significativamente más altas este año en comparación con el año anterior, lo que apoya aún más la necesidad continua de ayudar a educar a los profesionales de la atención en salud mental sobre los impactos familiares y las comorbilidades de salud mental entre las personas con problemas con los juegos de azar.

Identificación de las señales de depresión y el problema con los juegos de azar 

Los síntomas o las señales de advertencia de los problemas con las apuestas y la depresión pueden ser similares, como el alejarse de los seres queridos, estar irritables, ser incapaces de concentrarse y evitar asumir las responsabilidades. Con los apostadores, las señales de advertencia también pueden incluir la intolerancia, el retraimiento, una disminución del control cuando apuestan, el preocuparse por las apuestas, el apostar para escapar, el buscar recuperar las pérdidas, el mentir, poner en riesgo las relaciones y sus carreras, y el buscar rescates financieros. Los síntomas de depresión también pueden abarcar crisis nerviosas, sentimientos de desesperación, insomnio y apatía. Adicionalmente, las personas apostadoras también están expuestas a un aumento en el riesgo de cometer suicidio, teniendo en cuenta que uno de cada cinco apostadores compulsivos trata de suicidarse. [2] De hecho, la adicción a las apuestas presenta la tasa más alta de suicidios entre todas las adicciones. [3]  

Quienes luchan con problemas con los juegos de azar o con la depresión pueden tener momentos en los que estos síntomas son más evidentes, y otros en los que estos síntomas pueden disminuir. Durante los momentos en los que los síntomas disminuyen, las personas pueden sentir que han superado el problema o que éste no existe realmente, lo cual no es así. Tener acceso a apoyos y recursos multilingües de manera confidencial, gratuita y 24/7, es esencial tanto para los apostadores como para sus seres queridos, y están disponibles a través de la línea de ayuda del FCCG, 888-ADMIT-IT.

Los juegos de azar comienzan a ser un problema cuando causan impactos negativos en la vida de las personas. Muy a menudo niegan que exista un problema, a pesar de experimentar muchas consecuencias negativas en sus vidas. Las personas apostadoras avanzan, por lo general, a través de algunas etapas muy claras a medida que se sumergen en la adicción a las apuestas. Debido a que no hay síntomas físicos de adicción a las apuestas, un apostador puede sentirse muy angustiado mientras pasa por estos cambios de transición, y esto, en gran medida,  no puede ser detectado por otras personas. De hecho, incluso las personas más cercanas a un apostador no reconocen, a menudo, que exista un problema.

Es imprescindible recordar que nadie puede predecir que se convertirá en un apostador compulsivo o que desarrollará algún tipo de desorden en la salud mental. Debemos transmitir el mensaje de que la ayuda, la esperanza y la recuperación de un desorden de adicción a las apuestas pueden ser posibles cuando se realizan intervenciones tempranas. Este jueves, 6 de octubre de 2022, ayúdenos a difundir este mensaje sobre el Día nacional de la detección de la depresión, lo cual podrá cambiar su vida o la de alguna persona por la que usted se preocupa. 

Si usted o alguien que usted conoce está enfrentándose a dificultades debidas a problemas con los juegos de azar, puede iniciar hoy el viaje de recuperación comunicándose con la línea de ayuda multilingüe, confidencial, gratuita y 24/7, 888-ADMIT-IT (888-236-4848), por texto (321-978-0555), por correo electrónico (fccg@gamblinghelp.org), por chat (gamblinghelp.org) o visitando nuestras redes sociales. 

  1. “Facts & Statistics: Anxiety and Depression Association of America, ADAA.” Facts & Statistics | Anxiety and Depression Association of America, ADAA, https://adaa.org/understanding-anxiety/facts-statistics. 
  2. Davies, Rob. “Problem Gamblers Much More Likely to Attempt Suicide – Study.” The Guardian, Guardian News and Media, 19 de julio de 2019, https://www.theguardian.com/society/2019/jul/19/problem-gamblers-much-more-likely-to-attempt-suicide-study.
  3. Jones, Colleen. “September Is Suicide Prevention Month: Problem Gambling Has Highest Suicide Rates among All Addictions.” The Batavian, 16 de septiembre de 2020, https://www.thebatavian.com/press-release/september-is-suicide-prevention-month-problem-gambling-has-highest-suicide-rates-among.

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